Le mot du jour : amphitryon

amphitryon

Définition : Hôte offrant à dîner.
Remarque :  Les personnages de Sosie et d’Amphitryon sont liés. Sosie (en latin : Sosia, du grec Sosias) était l’esclave d’Amphitryon dans la pièce de théâtre du même nom de Plaute, auteur comique latin. Inspirée d’œuvres grecques antérieures, cette pièce en inspira d’autres, dont les Sosies de Rotrou (1638) et Amphitryon de Molière (1668).
Dans la pièce, afin de séduire une femme mariée, Jupiter et son fils Mercure prennent respectivement les traits de son époux (et oncle !), Amphitryon, roi de Tirynthe, ainsi que de son esclave, Sosie, pendant leur absence. Alors que le faux Amphitryon organise un grand banquet chez le vrai, ce dernier parait, stupéfait de se voir lui-même. Traitant Jupiter d’imposteur, il est contredit par le vrai Sosie qui affirme que le véritable Amphitryon est celui qui a généreusement offert ce banquet. Amphitryon obtiendra la confirmation douloureuse de l’infidélité involontaire de sa femme, qui enfantera le célèbre Hercule.
La ressemblance parfaite entre Mercure et Sosie a engendré le nom commun sosie, usité depuis le XVIIIe siècle dans son sens toujours actuel de ‘personne qui ressemble parfaitement à une autre. Cet emploi moderne a été concurrencé à la même époque par ceux de ‘déloyal’ et, sous la plume de Voltaire, de ‘imposteur’, maintenant disparus. Le nom commun amphitryon, apparu à la même époque, évoque la générosité du faux Amphitryon et de son banquet, avec le sens de ‘hôte offrant à diner.
Genre : nom masculin
Emploi : soutenu
Citations

Les jouissances excessives du festin pâlirent devant le chatouillant spectacle que l’amphitryon offrait au plus voluptueux de leurs sens. Honoré de Balzac, la Peau de chagrin

Il se retourna sur Loret, qui, lui, venait de composer un quatrain en l’honneur du souper et de l’amphitryon. Alexandre Dumas, le Vicomte de Bragelonne

C’est ainsi que le sympathique amphitryon donnera prochainement la première pelletée de terre à un complexe hôtelier de 88 chambres de luxe, qu’il entend établir sur les vastes terrains que compte la plantation. Le Devoir.com

On n’oublie pas, le jour suivant, de remercier par un billet l’Amphitryon de la veille. Jean-Baptiste Grosier, Description Générale De La Chine

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