Les droits des personnes sous curatelle

En France, près de 700.000 personnes sont placées sous tutelle ou curatelle. Connaissez-vous le principe de la curatelle ? Voulez-vous en savoir plus sur les procédures et les effets de la mesure ?

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Brève définition de la curatelle

La curatelle est une mesure judiciaire destinée à protéger une personne majeure qui a besoin d’être conseillée ou contrôlée d’une manière continue dans les actes importants de la vie civile.

Celle-ci n’est prononcée que s’il est établi que la mesure de sauvegarde de justice serait une protection insuffisante pour la personne.

Dans tous les cas, la personne conserve son droit de vote.

Bon à savoir

La durée de la curatelle décidée par le juge ne peut excéder 5 ans. Ce dernier peut la renouveler pour une durée plus longue si l’altération des facultés du majeur protégé apparaît irrémédiable, sur avis conforme du médecin inscrit sur la liste établie par le procureur de la République.

Quels sont les degrés de curatelle ?

Même si l’on parle de curatelle au singulier, il existe en réalité différents degrés de curatelle :

La curatelle simple

La personne accomplit seule les actes de gestion courante (dits actes d’administration ou actes conservatoires, par exemple : gérer son compte bancaire, souscrire une assurance), mais elle doit être assistée de son curateur pour des actes plus importants (dits actes de disposition, par exemple : le curateur doit consentir à un emprunt et signer le contrat avec la personne).

La curatelle aménagée

Le juge peut énumérer, à tout moment, les actes que la personne peut faire seule ou non, au cas par cas.

La curatelle renforcée

Le curateur perçoit les ressources de la personne et règle ses dépenses, sur un compte ouvert au nom de celle-ci.

Qui est concerné par la curatelle ?

Ce sont les personnes majeures dont l’altération des facultés mentales ou des facultés corporelles empêchant l’expression de la volonté ont été constatées médicalement.

En savoir plus sur la procédure

Établissement du certificat médical circonstancié

Toute demande d’ouverture d’une curatelle auprès du juge des tutelles doit être accompagnée d’un certificat médical, produit uniquement par un médecin inscrit sur une liste établie par le procureur de la République.

Ce professionnel a la possibilité de demander l’avis du médecin traitant de la personne.

Le certificat circonstancié décrit l’altération des facultés du majeur et l’évolution prévisible. Il précise les conséquences de cette altération sur la nécessité d’être assisté ou représenté, et indique si la personne est en état d’être auditionnée. Le coût du certificat médical est de 160 €.

Demande au juge des tutelles

La mise sous curatelle ne peut être demandée au juge que par les personnes suivantes :

  • La personne à protéger elle-même, son conjoint, le partenaire avec qui elle a conclu un pacte civil de solidarité (sauf en cas de rupture de la vie commune), un membre de sa famille, d’autres proches entretenant des relations étroites et stables avec elle ou la personne qui exerce à son égard une mesure de protection juridique.
  • Le procureur de la République, qui formule cette demande soit de sa propre initiative, soit à la demande d’un tiers (comme un médecin, directeur d’établissement de santé, travailleur social…).

La demande doit comporter, outre le certificat médical, l’identité de la personne à protéger et l’énoncé des faits qui appellent cette protection. Elle est adressée au juge des tutelles dont dépend le lieu de résidence du majeur à protéger ou de celui de son tuteur si le majeur bénéficie déjà d’une mesure de tutelle.

Audition et examen de la requête

Le juge auditionne le majeur à protéger, qui peut se faire accompagner d’un avocat ou, sur accord du juge, de toute autre personne de son choix. L’audition n’est pas publique.

Le juge peut décider, après avis du médecin ayant établi le certificat médical, de ne pas entendre la personne, si l’audition peut nuire à sa santé ou si la personne ne peut exprimer sa volonté.

Le juge peut ordonner des mesures d’information (comme une enquête sociale) ou demander à entendre les parents ou proches de la personne à protéger.

Provisoirement, il peut placer la personne sous sauvegarde de justice dans l’attente du jugement.

Comment est désigné le curateur ?

À l’audience, le juge entend la personne à protéger (si cela est possible), celle qui a fait la demande et leurs éventuels avocats.

Le choix du curateur (nommé par le juge) se fait, dans la mesure du possible, en tenant compte des sentiments exprimés par la personne à protéger, son contexte relationnel, les recommandations de ses proches et de son entourage, selon l’ordre de priorité suivant :

  • Personne choisie par avance par le majeur ou, s’il était à la charge de ses parents, désignée par eux dans l’éventualité où ils décéderaient ou qu’ils ne pourraient plus prendre soin de lui. Le choix doit avoir été formulé par déclaration devant notaire ou par un acte écrit en entier de la main du majeur ou des parents s’il était à leur charge.
  • Conjoint ou partenaire lié par un Pacs.
  • Parent ou personne proche.

Si aucune de ces personnes ne peut être curateur, le juge désigne un mandataire judiciaire à la protection des majeurs inscrit sur une liste dressée et tenue à jour par le préfet.

Le juge peut aussi désigner si nécessaire un subrogé curateur pour surveiller les actes passés par le curateur ou le remplacer en cas de conflit d’intérêts.

Lorsque le curateur est un membre de la famille, le juge choisit, si possible, le subrogé curateur dans l’autre branche de celle-ci.

Le curateur est tenu de rendre compte de l’exécution de son mandat à la personne protégée et au juge.

Dans le cadre d’une curatelle renforcée, il doit remettre chaque année au greffier en chef du tribunal d’instance un compte rendu de sa gestion.

Effets de la mesure

Protection de la personne

Une personne protégée par une curatelle prend seule les décisions relatives à sa personne (comme se déplacer, changer d’emploi…) dans la mesure où son état le permet. Elle choisit notamment son lieu de résidence et a le droit d’entretenir librement des relations personnelles.

Le juge statue en cas de difficulté.

Elle accomplit également seule certains actes dits « strictement personnels » (comme la reconnaissance d’un enfant).

Le curateur peut prendre les mesures de protection strictement nécessaires pour mettre fin au danger que, du fait de son comportement, le majeur ferait courir à lui-même. Il en informe alors le juge.

La personne en curatelle doit obtenir l’autorisation du curateur ou, à défaut, celle du juge pour se marier. Elle doit être assistée de son curateur pour signer une convention de pacte civil de solidarité.

À noter : la curatelle (ouverture, modification ou fin de la mesure) donne lieu à une mention portée en marge de l’acte de naissance de la personne protégée.

Protection des biens

En règle générale, la personne en curatelle peut accomplir seule les actes d’administration (comme effectuer des travaux d’entretien dans son logement).

En revanche, elle doit être assistée de son curateur pour accomplir les actes de disposition (comme vendre un appartement).

Elle peut rédiger un testament seul, et peut faire des donations avec l’assistance de son curateur.

Quand prend-t-elle fin ?

  • À tout moment si le juge décide qu’elle n’est plus nécessaire (par jugement dit « de mainlevée »), à la demande du majeur ou de toute personne habilitée à demander une mise sous curatelle, après avis médical constatant que la protection n’est plus nécessaire.
  • À l’expiration de la durée fixée, en l’absence de renouvellement.
  • Si une mesure de tutelle est prononcée en remplacement de la curatelle.
  • Au décès de la personne protégée.

Quels sont les recours ?

En cas d’ouverture ou de refus de mettre fin à une curatelle, la personne protégée elle-même, son conjoint (ou partenaire de Pacs ou concubin), toute personne entretenant des liens étroits avec la personne protégée, ou son curateur, peut faire appel de la décision.

En cas de refus de mise en place de la curatelle, seule la personne qui a déposé la demande de mise sous curatelle peut contester le jugement.

L’appel s’exerce dans les 15 jours suivant le jugement ou la date de sa notification pour les personnes à qui il est notifié. L’appel est formé par déclaration faite ou adressée par lettre recommandée avec avis de réception au greffe du tribunal.

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